Voyage à Assise

par

Serge Hamelin

 

       Mon épouse et moi  arrivons d'un voyage en Italie (juin 2005). Nous étions à Assise, une ville médiévale située au nord de Rome et à l'est de Florence. C'est le lieu de naissance de saint François.  Établir son pied à terre à Assise  fut une bonne idée car cette ville est située à mi-chemin entre Rome et Florence, près de Sienne, Pise et beaucoup d'autres beaux lieux à visiter.

 

    Assise est une ville édifiée sur une colline.

La ville est étroitement associée à l'Ordre des Franciscains. À notre arrivée dans la région, nous apercevons Assise de très loin depuis la vallée. C'est magnifique!  De plus,  c'est une ville d'avant le Moyen-Âge....  Elle est pleine d'histoire. Au début, elle était dominée par les Germains et à l'époque de François par Barberousse, Frédéric 1er, empereur germanique. À cette époque, Assise était en guerre avec sa ville voisine, Pérouse, qui était administrée par le Vatican.

Voici la basilique de St-François et le superbe monastère des Franciscains. Il faut aussi voir les magnifiques fresques de Giotto aussi grandioses que les oeuvres de Michel-Ange. J'aurais pu passer des heures à les regarder. Pour moi ces fresques étaient la bande dessinée de l'époque.

Les chefs-d'oeuvre de l'art médiéval  : basilique Saint-François et peintures de Cimabue, de Pietro Lorenzetti, de Simone Martini et de Giotto - ont fait d'Assise une référence fondamentale du développement artistique et architectural de l'Italie et de l'Europe.

Façade de la basilique St-François et la devise PAX ET BONUM. Le saint homme saluait les gens de cette façon. Bien entendu, Assise en Ombrie est un haut lieu de pèlerinage en Italie, aussi important que Santiago en Espagne. Saint François est le patron des Italiens. Vivre à Assise fut pour nous une grande occasion de connaître la vie de saint François qui fut à l'époque le pauvre d'Assise et un exemple de vie dans la paix. Il suscita un vaste et profond  mouvement d'idées et de sentiments. Assise est même reconnue à travers le monde comme un lieu de paix, même par les non croyants. 

Cour de la basilique St-François. Nous avons marché sur ses pas, nous avons vu Carceri, Portioncule, Revotorto, Saint-Damien...

Autre rue d'Assise

Assise est une très belle ville construite sur le flanc du Subasio, une grande montagne de la région que nous avons gravi pour notre grand bonheur; la vue est superbe de là-haut.

Icône sur la rue

Nous avons résidé dans un monastère à Assise tenu par des moniales clarisses, d'origine française. Pour des touristes parlant français seulement, c'est très utile. Auparavant, les Clarisses de Ste-Colette à Assise étaient une grande congrégation; maintenant, elles ne sont plus que 14 et certaines sont âgées, alors elles ont ouvert leur monastère afin de se faire un peu de revenus. Elles louent leurs chambres à 24 euros par personne avec le petit déjeuner, ce qui n'est pas cher. Ce sont de belles chambres à deux lits simples ou plus avec toilettes et douches. Les chambres sont très propres. 

Nous avons beaucoup aimé les soeurs de la communauté; elles sont simples, accueillantes et toujours souriantes. Nous avons surtout fait affaire avec soeur Marie du Christ et soeur Marie de la Trinité. Le nom de Clarisse vient de Ste-Claire qui à l'époque de saint François décida de tout laisser et de fonder une congrégation suivant les règles des Franciscains, soit vivre dans la prière et la pauvreté. Saint François a vécu de 1180 à 1226 et sainte Claire de 1193 à 1253. Il y a eu aussi sainte Colette qui vécut de 1381 à 1447 à Corbie sur la Somme, en France, et qui fut une grande réformatrice des Clarisses.

Rue Borgo San Pietro devant notre monastère.

Autre allée du monastère.

Suite au tremblement de terre de 1997, le monastère avait été en partie détruit et il n'était plus habitable. Les soeurs ont dû se réfugier en France pendant la solidification et la reconstruction du monastère. Pour les soeurs, ce fut une bénédiction; elles habitent maintenant dans un beau monastère presque neuf.

Un sentier pour se rendre à Sainte-Marie-des-Anges que nous avons souvent emprunté.

Des fresques qui ont été découvertes suite au tremblement de terre en 1997 à la cathédrale d'Assise Santa Maria Maggiore.  Il ne faut pas oublier que c'est un lieu de prière, nous devons nous conduire différemment que dans un hôtel, mais l'avantage, c'est que c'est aussi un lieu de paix et nous pouvons dormir tranquille. Or, en Europe, il est souvent difficile de dormir en paix...

Le site est très beau. Nous avons une superbe vue de la vallée. Au loin, le village de Ste-Marie-des-Anges.

Exemplaire de la croix de saint Damien, d'influence byzantine

Des mesures étalon de la brique, des tuiles de toit, suivant la longueur en vogue, à l'époque médiévale

Église de St-Rufin, voisine de la demeure de sainte Claire qui a souvent vu et entendu saint François prêcher.

Notre visite à Rome en train, sortie du métro à 2 h 30

La basilique St-Pierre-de-Rome

Pont sur le Tibre, près de la basilique

La fontaine de Trévi

Visite de Pérouse, cité voisine et rivale d'Assise. Saint François y fut emprisonné 2 ans lors d'une attaque de cette ville.

La cathédrale de Ste-Agathe

Assise n'est pas très loin des plus belles plages d'Italie sur la mer Adriatique soit sur la côte est à Ancona. Nous avons même été tentés de prendre le traversier et nous rendre en Croatie voir Dubrovnik, Split etc. Ce sera pour une autre fois.

Le retour à Assise:  transport ferroviaire très bien en Italie. Nous avons utilisé comme moyens de transport le train et l'autobus qui ne sont pas chers. Et ils sont fiables. Nous aurions bien voulu avoir une automobile pour visiter les alentours.

Le monastère de Sainte-Colette se trouve au Borgo San Pietro 3,

                                                                           06081 Assisi (PG), Italia,

                                                                          téléphone 011-39-075-81-23-45, fax 011-39-075-81-64-89

                Bon voyage à tous.

Serge Hamelin, membre de RIAQ-VOYAGES ( hamelin.s@videotron.ca )

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